¿Qué hay detrás de nuestra sonrisa Respuestas del antropólogo David Le Breton



David Le Breton continúa su exploración del cuerpo humano estudiando la sonrisa desde todos los ángulos. Un medio de expresión fascinante, asegura.


A la vez ritual social y marcador de belleza, la sonrisa es un objeto enigmático y ambiguo. Omnipresente en las campañas publicitarias, esperada en las relaciones cotidianas, la sonrisa está en todas partes y, sin embargo, a veces nos cuesta descifrarla.

David Le Breton, sociólogo y profesor de la Universidad de Estrasburgo, ha optado por continuar su exploración del cuerpo y los afectos descifrando las mil maneras de sonreír. Acaba de publicar el ensayo Sourire. Une anthropologie de l’énigmatique, publicado por Éditions Métailié.

Por Redacción | Nota Antropológica

DAVID LE BRETON: La sonrisa se lleva en la cara, que es la parte más valorada del cuerpo, evoca espiritualidad, elevación y altura. Sin embargo, la sonrisa es un objeto profundamente enigmático, ambivalente y ambiguo. Con este libro, he intentado explorar todas sus variantes para demostrar que la sonrisa no es sólo alegría.

En realidad, la sonrisa sólo puede entenderse en relación con el contexto que la origina. Uno puede sonreír por provocación, para expresar su deseo de no respetar la autoridad. También se puede asociar al fracaso cuando, en un deseo de salvar la cara y no dar a la otra persona la satisfacción de ver su rostro derrumbado, se sonríe.

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También pienso en la sonrisa de la angustia, que nos permite escapar de la vergüenza cuando el mundo se nos escapa. La sonrisa sarcástica, que expresa desprecio y que puede encontrarse en situaciones de acoso, en la escuela por ejemplo. En estos casos, la sonrisa también puede marcar la complicidad con la violencia. Pero también puede expresar el amor incondicional o el recuerdo de momentos felices. Cuando hablamos de una sonrisa dichosa o angelical, nos referimos a esta adhesión casi cósmica al mundo que da lugar a la sonrisa. Su percepción abarca, pues, significados muy amplios.

El ritual social de la sonrisa no siempre ha sido así”.

¿No existe hoy en día el mandato de sonreír, de presentar un rostro feliz y realizado, aunque uno esté abrumado por emociones contrarias?

David Le Breton: Sonreír forma parte del juego social, incluso se ha convertido en una de las obligaciones de urbanidad, tanto si pensamos en el ritual del saludo como en el de la despedida. En este tipo de situaciones, la sonrisa evoca una forma de benevolencia social que, si falta, puede provocar un sentimiento de amargura.

De hecho, hoy en día tendemos a valorar el hecho de parecer felices. En el caso de las fotografías de la campaña política, no podemos imaginar a un candidato posando con una mirada hosca. Se impugna la mirada seria, cuando la sonrisa remite a la voluntad de seducir, de atraer votos.

Pero no olvidemos que el ritual social de la sonrisa no ha sido siempre así. En los años 60, la seducción en la política no formaba parte de las costumbres. Por ejemplo, el General De Gaulle no sonreía mucho. En las fotos escolares de los años 50, 60 o 70, los niños tampoco sonreían.

¿Qué papel desempeñan la publicidad y el marketing en la perpetuación de este mandato?

DLB: La sonrisa ha sido una de las obsesiones del marketing desde 1920. Se supone que su representación traduce la satisfacción, un acto de felicidad ante la compra. El mensaje que debe transmitir es “compre este producto y será feliz”. El mandato de sonreír es finalmente una de las características del mundo mercantilizado. Hay pocos anuncios en los que la gente no sonría. Lo mismo ocurre con los medios de comunicación. A veces digo que los presentadores han desaparecido en favor de los bromistas.

“La dimensión de género de la sonrisa está asociada a la ética del cuidado, y esta ética del cuidado se apoya principalmente en las mujeres”.

¿Cómo es que la sonrisa también tiene género?

David Le Breton: La dimensión de género de la sonrisa está asociada a la ética del cuidado, que se basa principalmente en las mujeres. El cuidado es a la vez apertura al mundo, acogida, benevolencia, pero también atención al otro y la responsabilidad de esta atención. En los hospitales, por ejemplo, vemos que los médicos varones tienden a sonreír menos que sus colegas o subordinadas, como si se tratara de mantener una posición de control, de seriedad.

¿No es el fenómeno de la “cara disimulada” una forma de contrapunto a este mandato de sonreír que se impone a las mujeres?

DLB: Es porque hay una obligación de sonreír que el desvío es necesario. Pero este contrapunto es quizás un poco conformista, ya que pretende hacer lo contrario de lo que se hace. Y lo contrario se ha convertido rápidamente en una forma conformista de mostrar el propio inconformismo.

La sonrisa también es un marcador de belleza. Intentamos embellecerla, ya sea con inyecciones de ácido hialurónico en los labios o con costosos trabajos dentales. ¿Qué está en juego en estos procedimientos?

mujer de pelo largo y negro sonriendo fotografía de primer plano
David Le Breton continúa su estudio del cuerpo humano mirando la sonrisa desde todos los ángulos. La describe como un interesante modo de expresión.
David Le Breton continúa su estudio del cuerpo humano mirando la sonrisa desde todos los ángulos. La describe como un interesante modo de expresión.

David Le Breton: Hoy en día, es difícil imaginar una sonrisa sin dientes perfectos. La proliferación de estos procedimientos es un signo del culto a la apariencia en nuestra sociedad. Sin embargo, me parece que este formato es mucho más pronunciado en Estados Unidos que en Francia. Es interesante observar que, en Estados Unidos, la aparición de la sonrisa en las fotografías va de la mano del desarrollo del mercado de la atención dental.

También está fundamentalmente ligado al marketing de la firma Kodak, que buscaba vender lo máximo posible una cámara barata. La fotografía iba a formar parte de los rituales de las familias estadounidenses bajo la égida de la alegría y ya no de la gravedad. La creciente posibilidad de tener caries, agujeros en los dientes, también apareció en esta época.

El cuidado dental democratizó la sonrisa en las fotos. Pero si las clases medias integraron rápidamente el automatismo de sonreír ante la cámara, no fue aún el caso de las clases pobres, que aún estaban lejos del “queso” que era de rigor para las otras clases sociales. Esto es sorprendente cuando se mira la historia de la fotografía americana. Observe las imágenes de los grandes fotógrafos estadounidenses en torno al New Deal de Roosevelt: Dorothea Lange, Alfred Stieglitz, Lewis Hine, Paul Strand, por ejemplo. Enmarcan rostros de niños, mujeres y hombres marcados por la fatiga y la amargura. Casi ninguno sonríe.

“Algunas personas, debido a enfermedades o accidentes, han perdido toda la expresión facial. La pérdida de la sonrisa crea un vacío en su vida social”.

En su ensayo, habla de las personas que carecen de la capacidad de sonreír: personas con el rostro dañado o personas ciegas de nacimiento. ¿Cómo puede ser la incapacidad de sonreír un dolor?

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David Le Breton: Algunas personas, debido a enfermedades o accidentes, han perdido toda la expresividad de su rostro, incluyendo la sonrisa. No pueden sonreír ni hacer esas expresiones faciales que nos permiten transmitir intenciones o emociones. La pérdida de la sonrisa crea un abismo en la vida social de estas personas. Para ellos, recuperarla a través de una cirugía reconstructiva o un trasplante de cara, como menciono en el libro, a veces toma la forma de una búsqueda frenética para poder volver a experimentar la reciprocidad, el efecto espejo de la sonrisa. También es llamativo el caso de las personas ciegas de nacimiento. Estas personas suelen ser percibidas como enigmáticas porque no podemos leer la resonancia de nuestras palabras en sus rostros, lo cual es esencial porque nos permite reajustarnos constantemente en la interacción.

Después de dos años de vivir con una máscara, algunas personas dicen que temen quitársela. Algunos medios de comunicación hablan del “síndrome de la cara en blanco”. ¿Cómo podemos interpretar esta forma particular de ansiedad que es típica de nuestro tiempo?

David Le Breton: La imposición de la máscara, por razones sanitarias totalmente justificadas, representó una importante ruptura antropológica. En nuestras sociedades occidentales, el rostro es el punto culminante del reconocimiento de uno mismo por parte de los demás. A través del rostro se nos reconoce y se nos asocia con una edad, un género y una posición social. Al camuflar parte del rostro, la máscara hace más complejo este proceso de identificación. Es más probable que sea a través de la voz.

Sin embargo, el hecho de enmascarar ha sido una gran alegría para algunas personas que sufren complejos que creen que interfieren en la forma en que los demás les perciben. Abandonar la máscara es correr el riesgo de volver al estigma. Sin embargo, me parece que esto sólo afecta a una minoría de personas. La mayoría se alegra de dejar la máscara y experimentarla como una vuelta al placer, a la vida.

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Tomado de http://Notaantrpologica.com/