“Para estar preparados para una pandemia, los responsables políticos deben colaborar con los científicos sociales”



Para comprender, abordar y recuperarse una pandemia es necesario un enfoque multidisciplinar, y las ciencias sociales son fundamentales para ello.


Los especialistas en antropología, geografía humana y sociología, entre otras disciplinas, generan, interpretan y problematizan los datos sobre el mundo social, a menudo apoyando directamente la toma de decisiones para las políticas de salud pública.

Lo más importante es que los científicos sociales también cuestionan y critican las prácticas políticas, lo cual es esencial para su perfeccionamiento.

Las ciencias sociales demuestran que las soluciones aparentemente sencillas o generales a los problemas de salud pública, como una pandemia no son tan sencillas como parecen en un principio, y que su aplicación puede tener efectos indeseables o incluso contraproducentes.

Esto ha sido evidente, por ejemplo, en relación con las restricciones nacionales e internacionales a la movilidad. El brote de la enfermedad del virus del Ébola en África occidental en 2013-16 es un ejemplo.

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Al igual que en el caso de COVID-19, los toques de queda y las restricciones a los desplazamientos impidieron o interrumpieron las reuniones sociales con familiares y amigos, así como el cuidado de los vivos y los muertos.

Esto implicó, por ejemplo, la disminución y la reformulación de la confianza, la intimidad y los vínculos, lo que repercutió negativamente en el bienestar personal y comunitario.

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Multitud de asiáticos con protección facial mientras se dirigen a su lugar de trabajo en Bangkok en la hora punta de la mañana.

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Multitud de asiáticos con protección facial mientras se dirigen a su lugar de trabajo en Bangkok en la hora punta de la mañana.

Aparte de las restricciones nacionales, un ejemplo de solución aparentemente sencilla para la gestión de la pandemia durante la COVID-19 es la imposición de restricciones y prohibiciones de viaje, y algunos comentaristas instan a los responsables políticos a “Cerrar las fronteras”.

Los expertos en salud pública y mundial, a veces en colaboración con colegas de las ciencias sociales, han destacado una serie de problemas para este enfoque entre los que se incluyen la falta de beneficios claros durante la pandemia cuando las tasas de transmisión local del SRAS-CoV-2 ya son elevadas, la reducción del intercambio de datos relacionados con la enfermedad entre los países y el desvío de la atención política y los recursos de las medidas locales vitales para la mitigación.

Los llamados al cierre de las fronteras nacionales también confunden las complejidades implícitas en las prácticas, la gobernanza y la política de la movilidad, y de las propias fronteras.

Los científicos sociales han estudiado ampliamente estos desafíos y aparentes contradicciones. En efecto, los llamados al cierre de las fronteras nacionales proponen una solución administrativa o política a un complicado proceso social con un potencial daño humanitario.

Esto incluye los límites al comercio y a la distribución de bienes esenciales para la salud, las restricciones a la inmigración y el asilo, y las prácticas de detención de inmigrantes. La investigación científica social sobre el COVID-19 ha aumentado a medida que la pandemia ha ido evolucionando.

Esta investigación ha abarcado áreas como el acceso a la atención y el tratamiento; las experiencias y perspectivas de los pacientes, los médicos y los grupos minoritarios; el racismo y la discriminación; y la gobernanza de la pandemia.

Dicha investigación ha proporcionado información sobre las intersecciones del COVID-19 con el género, la raza, el activismo de los pacientes y los discursos socioculturales más amplios. A veces existen mecanismos para llevar estos conocimientos a los responsables políticos.

En el Reino Unido, por ejemplo, los científicos sociales han participado en el Grupo de Asesoramiento Científico para Emergencias del Gobierno y en su subcomité, el Grupo de Conocimiento Científico de la Pandemia en materia de Comportamientos.

Sin embargo, la inclusión de los científicos sociales en los grupos consultivos no siempre es una práctica habitual y, a juzgar por nuestra propia experiencia, las contribuciones de los científicos sociales no siempre son bien recibidas por los responsables de la toma de decisiones y los asesores.

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Primer plano de una joven cuidadora haciendo un rápido examen de salud a su paciente

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Primer plano de una joven cuidadora haciendo un rápido examen de salud a su paciente

A su vez, los científicos sociales pueden sentirse frustrados o incluso excluidos de los debates políticos en los que se les pide que ofrezcan soluciones directas a las preguntas planteadas por los responsables políticos o los investigadores sanitarios, que los científicos sociales consideran mal planteadas o que sólo abordan una dimensión de una cuestión compleja.

Tomemos, por ejemplo, la siguiente pregunta: ¿Hay determinados grupos socioeconómicos más propensos a dudar de las vacunas? Cuando los gobiernos o las autoridades locales se enfrentan a las diferencias en el compromiso con las vacunas dentro de sus poblaciones, podrían suponer que la indecisión ante las vacunas es el resultado de decisiones personales tomadas por individuos de grupos específicos.

Sin embargo, las perspectivas de las ciencias sociales ofrecen una visión más profunda y práctica: el compromiso con las vacunas es producto de contextos y circunstancias sociales que dan forma a los encuentros con la atención sanitaria e incluso a las concepciones de la salud.

El racismo institucional e interpersonal, por ejemplo, crea barreras estructurales en el acceso a las vacunas COVID-19 que requieren ambición, reflexión y diálogo por parte de los responsables políticos y los sistemas de salud para ser abordados.

Cuando se descarta la crítica inherente a gran parte de la investigación y el análisis de las ciencias sociales, los responsables políticos pueden encontrarse haciendo las preguntas equivocadas o malinterpretando las respuestas.

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A medida que los países y las organizaciones internacionales se centran en la preparación para la pandemia, la posición por defecto de cualquier iniciativa debe incluir las perspectivas y la experiencia de los científicos sociales desde el principio.

Las ciencias sociales deben formar parte de todas las iniciativas globales, incluyendo expertos cualitativos y cuantitativos de más de una disciplina, y no sólo de los países de altos ingresos. La preparación para la pandemia no puede convertirse en otro vehículo para el colonialismo epistémico, económico o político.

Las funciones de los científicos sociales en la preparación para la pandemia son tan diversas como las propias ciencias sociales. Los métodos científicos sociales, por ejemplo, son cruciales para comparar y evaluar las políticas sociales, económicas y sanitarias desplegadas durante pandemias anteriores.

Del mismo modo, son vitales los estudios cualitativos teóricamente sofisticados sobre el modo en que la gente se comprometió con las medidas de salud pública y adaptó sus prácticas sociales.

Además, los análisis conceptuales que sitúan la pandemia de COVID-19 en relación con otros problemas sociales y de salud pública pueden contribuir a informar el despliegue de proyectos de investigación antropológica, sociológica y de otras ciencias sociales que ayuden a calibrar la elaboración de políticas sobre pandemias y el desarrollo de intervenciones de salud pública.

Publicado originalmente en The Lancet 
Referencias: 
Pickersgill, M., Manda-Taylor, L., & Niño-Machado, N. (2022). Pandemic preparedness means policy makers need to work with social scientists. The Lancet. https://doi.org/10.1016/s0140-6736(22)00983-7
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Tomado de http://Notaantrpologica.com/