Los científicos han creado esponjas naturales que absorben microplásticos.

¿Qué son los microplásticos y nanoplásticos?

Los microplásticos y nanoplásticos son partículas​ de‍ plástico extremadamente pequeñas, con tamaños que van desde 0,1 a 5000 μm y de ‍1 a 100 μm, respectivamente. Estas partículas son invisibles a simple vista, pero forman‍ parte de la contaminación plástica ​que afecta a nuestro planeta. Estos plásticos⁢ se encuentran en el aire, el agua y los alimentos, y se han encontrado incluso en la sangre humana.

¿Cómo se pueden eliminar los microplásticos y nanoplásticos?

Los⁣ científicos chinos han desarrollado una solución para eliminar los microplásticos y‍ nanoplásticos de los ambientes. Esta solución consiste en esponjas hechas de almidón y gelatina que pueden absorber estas partículas. Estas esponjas​ son tan ligeras como una pluma y pueden atrapar‍ tanto microplásticos como nanoplásticos.

Imagen: ScienceDirect

Los investigadores de la Facultad de Ciencias e Ingeniería de Alimentos de la ciudad ‌de Qingdao han probado esponjas de ‌gelatina y almidón ⁣de⁤ maíz y han descubierto que eliminan alrededor‍ del 90% de las micro⁣ y nanopartículas plásticas de las matrices ambientales y alimentarias,​ incluida el ‌agua de mar, el agua del grifo, los tensioactivos del suelo ⁢e incluso la sopa para llevar. Estos resultados fueron publicados ​en un⁤ artículo en ​la revista científica ScienceDirect.

¿Cómo se pueden utilizar estas esponjas?

Según ⁤Christian Adlhart, químico de la Universidad de Ciencias Aplicadas de ‌Zurich, ⁤Suiza, uno de los usos de estas esponjas sería el‍ agua de ‌las lavadoras, ya que los tejidos sintéticos liberan microplásticos durante el lavado, y este material acaba en el agua y⁣ luego a los océanos.

Foto de : Soren Funk | desempaquetar

En 2021, el científico desarrolló esponjas similares hechas⁣ de quitosano a partir‌ de caparazones de crustáceos y publicó un artículo sobre⁤ su investigación. Estas ‍esponjas son biodegradables y, por tanto, se pueden utilizar libremente.⁤ Además, son extremadamente ligeros, lo que significa que su producción debe ser extremadamente económica.

Sin embargo, el proceso químico utilizado para fabricar ‍las esponjas incluye formaldehído, lo que los autores admiten que es un grave inconveniente medioambiental. El siguiente paso en la investigación es encontrar una alternativa ⁣al formaldehído y,‍ si eso sucede, las esponjas absorbentes ‍de⁤ plástico podrían ser una forma eficaz de reducir la contaminación por microplásticos, especialmente en procesos industriales y lavandería.

Conclusión

Los microplásticos y nanoplásticos son partículas de plástico extremadamente pequeñas que forman parte de la contaminación plástica que afecta a nuestro planeta. Los ⁤científicos chinos ‌han desarrollado una⁤ solución para eliminar estas partículas de los ambientes: esponjas hechas de almidón y gelatina que pueden ⁤absorber microplásticos y nanoplásticos. Estas esponjas son biodegradables, extremadamente ligeras y económicas, pero el proceso ‌químico​ utilizado para fabricarlas incluye formaldehído. El siguiente paso en la investigación es encontrar una alternativa al formaldehído para que ‍estas esponjas sean una forma eficaz de reducir la contaminación ‍por microplásticos.

Preguntas frecuentes (FAQ)

¿Qué son los microplásticos y nanoplásticos?

Los microplásticos y nanoplásticos son partículas de plástico extremadamente pequeñas, con tamaños que van desde 0,1 a 5000 μm y de 1 a 100 μm, respectivamente. Estas partículas son invisibles a simple vista, pero forman parte de la contaminación plástica que afecta a nuestro planeta.

¿Cómo se pueden eliminar los microplásticos y nanoplásticos?

Los científicos chinos han desarrollado una solución para eliminar los microplásticos y nanoplásticos de los ambientes. Esta solución consiste en esponjas hechas de ⁣almidón y gelatina que pueden absorber estas partículas.

¿Cómo se pueden utilizar estas esponjas?

Una de las formas en que se pueden utilizar estas esponjas es en el agua de las lavadoras, ⁣ya que los​ tejidos sintéticos liberan microplásticos durante el lavado, y⁣ este material acaba en el agua y ⁢luego a los⁣ océanos.

Tomado de https://elhorticultor.org/