abril 18, 2021

Las Islas Vírgenes de EE. UU. se convierten en un destino del turismo de vacunas

Aproximadamente el tres por ciento de las vacunas ahí han sido aplicadas a visitantes, dijo el gobernador de esa entidad. #Sonora #Expresion-Sonora.com Tomado de http://nytimes.com/es/feed...

Algunos estadounidenses han volado a la isla específicamente para vacunarse. “Mis amigos de Nueva Jersey fueron y la pregunta más difícil que enfrentaron fue: ‘¿Deseas la de Pfizer o la de Moderna?’”, dijo Rob DeRocker, un consultor de mercadotecnia de Tarrytown, Nueva York, quien pasa los inviernos en Santa Cruz. “El resultado ha sido un mini auge de visitantes en una isla cuya economía turística, como muchas otras, se ha visto afectada por la pandemia”.

Este incremento repentino también se debe a que desde el 1 de marzo, cualquier persona mayor de 16 años es apta para recibir la vacuna en las Islas Vírgenes, así que los turistas ni siquiera deben preocuparse por la posibilidad de estar adelantándose en la fila. El territorio también tiene capacidad para alrededor de cien aplicaciones no programadas diarias. “En ningún otro lugar de Estados Unidos puede llegar y recibir la vacuna cualquier persona mayor de 16 años”, dijo Bryan. El 1 de marzo, las islas también abrieron dos centros de vacunación comunitaria respaldados por el gobierno en Santo Tomás y Santa Cruz.

Los viajeros estadounidenses también enfrentan menos trámites burocráticos cuando visitan las Islas Vírgenes de Estados Unidos en comparación con otros destinos en el Caribe. Si enseñan una prueba de coronavirus negativa realizada en los cinco días previos a su partida hacia el territorio o una prueba de anticuerpos positiva no mayor a cuatro meses, no necesitan estar en cuarentena a su llegada. En cambio, quienes viajan a Jamaica y Barbados deben estar en cuarentena sin importar su situación. Además, los viajeros estadounidenses no pueden visitar las Islas Caimán a menos que cumplan con estrictos criterios de selección.

Hunte-Ceasar dijo que, en este momento, el Departamento de Salud no consideraba que el turismo de vacunas fuese un problema. “Definitivamente queremos asegurarnos de que los residentes locales se vacunen”, dijo. Sin embargo, “no hemos tenido escasez al atender a ambas poblaciones”. Las Islas Vírgenes tiene disponibles 27.000 dosis de la vacuna de Pfizer, 18.900 de la de Moderna y 600 de la de Johnson & Johnson, dijo Monife Stout, la directora de inmunizaciones del departamento.

Noreen Michael, una científica en la Universidad de las Islas Vírgenes que estudia las desigualdades de salud, estuvo de acuerdo en que era crucial asegurarse de que las vacunas están disponibles para los residentes que las deseen, pero dijo que no había visto pruebas para indicar que los turistas les están quitando vacunas a los residentes que las quieren. “Desde el punto de vista de la salud pública, es una ventaja”, expresó. “Desde el punto de vista de la equidad, no lo veo como un asunto significativo”.

Tal vez, el turismo de vacunas también podría ser usado como una fuerza para el bien, para asegurar dosis para grupos marginados en otras regiones. Aunque las Islas Vírgenes brindan vacunas contra la COVID-19 gratuitas, las islas podrían cobrar a los turistas por sus vacunas y los recursos podrían ser utilizados para enviar vacunas a regiones que las necesitan, dijo Felicia Knaul, una economista de la salud internacional en la Universidad de Miami. “¿Podríamos enviar esas vacunas a Jamaica, la República Dominicana o Haití?”, preguntó. “Cuando ya has superado los aspectos clave de bienestar y derechos humanos, si puedes usar ese financiamiento para pagar por personas que en este instante no tienen acceso, creo que vale la pena reflexionar al respecto”.

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