junio 11, 2022

Las ansiedades de los antropólogos



La contribución de la antropología como campo de estudio y a los antropólogos como individuos es discutible. Algunos consideran que fomentamos la difusión de un relativismo cultural estrecho.

Otros nos ven como si hiciéramos todo lo posible por preservar las prácticas, religiones, costumbres y estéticas tradicionales como medida para contrarrestar las necesidades de la vida del siglo XXI.


Los que se dedican a estudiar a los pueblos de otras culturas sienten una gran cantidad de inquietudes. Al fin y al cabo, uno se cuestiona incesantemente su propia existencia y, al mismo tiempo, se maravilla y critica la de los demás. Esto nos lleva a preguntarnos si somos más parecidos a las personas que estudiamos de lo que quisiéramos admitir.

¿Informa nuestro trabajo al mundo en general?

A los antropólogos se nos pregunta a menudo por qué hacemos lo que hacemos. Pero si uno es antropólogo, es difícil explicar qué es exactamente lo que hace.

«El nuestro es un trabajo del mayor bien para el mayor número», escribió Franz Boas, el padre de la antropología estadounidense. Pero, ¿Cómo podemos mantener nuestra disciplina centrada en lo que es realmente importante?

Este campo se define tanto por su temática -las personas y sus prácticas- como por sus métodos. Y esos métodos son muy específicos: etnografía, observación participante, entrevistas, análisis lingüístico, etc. Pero también son muy diferentes entre sí en cuanto a lo que requieren en términos de tiempo e intelectualmente.

No hay atajos ni hojas de trucos para aprender a realizar un estudio etnográfico con éxito. Se necesitan años de práctica para desarrollar las habilidades necesarias para obtener respuestas significativas de los informantes e interpretarlas correctamente (o al menos relativamente bien).

Y cuando se termina el proyecto, ¿qué pasa? ¿Vuelves a redactar tus conclusiones? ¿Los publicas? ¿Los envías a una revista? El proceso de publicación académica es notoriamente lento -a veces tarda más de un año-, lo que dificulta que los investigadores se mantengan al día en su campo o respondan con la suficiente rapidez a los acontecimientos que se desarrollan a su alrededor en sus comunidades o países (por no hablar del mundo entero). Si realizo una investigación sobre la violencia política en Ciudad de México y publico mis resultados en 2026, ¿le importarán a la gente?

¿Es la antropología una ciencia y, si no lo es, importa?

La cuestión de si la antropología puede considerarse una ciencia plantea varias cuestiones importantes:

¿Es posible estudiar a los seres humanos del mismo modo que estudiamos a otros animales y plantas? Si es así, ¿por qué necesitamos métodos y teorías especiales?

Si no es así, ¿qué es lo que nos diferencia de los demás animales? ¿Qué significa ser humano?

Los antropólogos llevan mucho tiempo preocupados por el hecho de que su disciplina nunca haya alcanzado el estatus de ciencia. Esta preocupación tiene profundas raíces históricas, pero su enfoque ha cambiado con el tiempo. Hay ocasiones, los antropólogos se han preocupado por su incapacidad para medir rasgos o cualidades específicas en las poblaciones humanas; en otras, se han inquietado por su incapacidad para desarrollar teorías basadas en la observación empírica y la experimentación; en otras, se han preocupado por la falta de procedimientos formales para poner a prueba las hipótesis que compiten entre sí.

Estas preocupaciones fueron expresadas a menudo por críticos ajenos a la disciplina que deseaban desechar la antropología y a los antropólogos como algo meramente especulativo o incluso anticientífico. También reflejaban los debates internos de los propios antropólogos sobre la mejor manera de conseguir un estatus científico para su campo. Pero, sea cual sea su origen, estas preocupaciones siguen estando presentes hoy en día en los debates sobre la mejor forma en que la antropología puede contribuir a la comprensión pública de los problemas importantes a los que se enfrenta la humanidad.

¿Cómo distinguimos entre la mera descripción y el análisis significativo de lo que observamos?

Esta cuestión ha sido abordada por muchos antropólogos, como Clifford Geertz (1973). Sostiene que hay dos niveles de comprensión cuando se trata de estudios etnográficos: el nivel emic y el nivel etic. Por ejemplo, si un observador se adentra en una comunidad para estudiarla, podría hacer preguntas como «¿Qué hacen los fines de semana?». El nivel etic sería una forma más científica de observar cosas como «¿Cuál es su situación socioeconómica?». Así pues, aunque ambas preguntas se refieren a las actividades del fin de semana, las abordan desde perspectivas diferentes (emic frente a etic).

Desde hace mucho tiempo, este campo se ha visto afectado por el problema de la «antropología y antropólogos de sillón», es decir, la práctica de algunos estudiosos de basar sus conocimientos en relatos de segunda mano y no en experiencias de primera mano. Esta falta de contacto en primera persona con los pueblos que estudian les deja mal equipados para escribir sobre ellos de forma significativa.

Relacionado: Lo que la antropología nos enseña sobre la cultura digital

Aunque no hay nada de malo en leer fuentes secundarias -especialmente cuando se trata de información de fondo-, hay una gran diferencia entre aprender sobre una cultura a través de los diarios de viaje y la erudición, y aprender sobre ella a través del trabajo de campo. Lo primero es como leer una novela; lo segundo es como escribirla.

Hay muchas razones por las que la antropología sillón ha caído en desgracia entre los antropólogos de hoy. En primer lugar, está la cuestión del relativismo cultural: si uno no vive en una cultura, ¿Cómo puede entenderla lo suficientemente bien como para escribir sobre ella? En segundo lugar, hay cuestiones éticas en torno al estudio de las personas a distancia: como no se puede pedir permiso a los sujetos antes de publicar sobre sus vidas

¿Cómo y para quién puede ser útil nuestro trabajo, especialmente en un mundo lleno de problemas sociales urgentes?

Como antropólogo, a menudo me preguntan por qué otras personas deberían interesarse por lo que hacemos. Vivimos en un mundo lleno de problemas sociales urgentes y es fácil preguntarse por qué los conocimientos de la antropología y los antropólogos son relevantes. Los antropólogos han sido criticados por ser demasiado intelectuales y estar demasiado alejados de los problemas del mundo real. Pero si se observa nuestro trabajo en su conjunto, se verá que hemos dedicado mucho tiempo y energía a abordar problemas globales urgentes, sobre todo en los últimos 20 años.

Desde el año 2000, aproximadamente, ha resurgido el interés por la antropología entre los antropólogos, responsables políticos y las ONG que trabajan en temas de desarrollo. Muchos gobiernos contratan ahora a antropólogos para que les ayuden a comprender mejor sus propias sociedades, sobre todo para poder orientar mejor los programas de ayuda al desarrollo o tomar decisiones más válidas sobre la política local.

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Esta tendencia comenzó cuando el Banco Mundial contrató a antropólogos como yo para trabajar con las comunidades afectadas por sus proyectos en los países en desarrollo (trabajé en proyectos en Juchitán, Oaxaca). En los últimos años, muchas organizaciones no gubernamentales han seguido su ejemplo al tratar de comprender mejor procesos sociales complejos como la migración y la resolución de conflictos.

La creciente importancia de la antropología para el desarrollo internacional llega en un momento en el que muchas agencias gubernamentales se enfrentan a recortes presupuestarios, lo que significa que hay menos dinero disponible para costosas encuestas o proyectos de investigación de campo llevados a cabo por especialistas de las ciencias sociales.

Puede que aún no tengamos las respuestas, pero al menos nos hacemos las preguntas adecuadas.

Como disciplina, la antropología lleva más de un siglo lidiando con los singulares retos que plantea el estudio de la condición humana. A menudo se nos acusa de ser incapaces de ponernos de acuerdo en nada, y mucho menos de aportar soluciones a nuestros semejantes. Pero si podemos aceptar que no hay una única manera de hacer investigación antropológica, entonces lo que realmente necesitamos es más antropólogos que se hagan más preguntas sobre el mundo que les rodea.

Puede que aún no tengamos las respuestas, pero al menos nos hacemos las preguntas correctas.

¿Qué significa esto para usted? Significa que una licenciatura en antropología puede prepararte para casi cualquier trayectoria profesional imaginable. Tenemos antropólogos trabajando en todas partes, desde museos a ONGs, pasando por gobiernos y empresas de todo el mundo. También significa que como antropólogo nunca te aburrirás; siempre habrá otra cultura o comunidad cuya perspectiva te interese y necesite tu voz para prosperar en este mundo.

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Tomado de http://Notaantrpologica.com/