noviembre 23, 2022

España vuelve a tener astronautas en la ESA: por primera vez desde Pedro Duque, un español tiene muchas posibilidades de viajar al espacio

Hace más de un año, la Agencia Espacial Europea anunció que, por primera vez en más de una década, iba a seleccionar nuevos astronautas. Es un proceso endiablado en el que miles de personas se presentan, sí; pero...

Hace más de un año, la Agencia Espacial Europea anunció que, por primera vez en más de una década, iba a seleccionar nuevos astronautas. Es un proceso endiablado en el que miles de personas se presentan, sí; pero solo el 6% tiene alguna opción de ser seleccionado. En este caso concreto, la ESA recibió más de 22.500 solicitudes válidas.

Hoy se ha hecho público el nombre de los seleccionados. Hay dos españoles.

Españoles en el espacio. Hasta ahora, el único español que había formado parte del programa de la ESA era Pedro Duque, quien formó parte del programa entre 1992 y 2006. En ese tiempo Duque viajó al espacio en dos ocasiones: una en 1998 y otra en 2006. Antes que él, Miguel López-Alegría (nacido en España, pero criado en Estados Unidos) había viajado al espacio con la NASA.

El titular: Pablo Álvarez Fernández. Nacido en León en 1988, Álvarez es ingeniero aeronáutico por la Universidad de León y tiene un máster en ingeniería aeroespacial por la Politécnica de Varsovia. Entre 2011 y 2017, trabajó como ingeniero estructural para diferentes empresas aeroespaciales. Y, en los últimos años, ha trabajado en la arquitectura mecánica ExoMars, el rover que preparan en Airbus y otros proyectos internacionales. Será ‘astronauta titular’ y según ha explicado el director de la ESA, Josef Aschbacher, tiene muchas opciones de salir al espacio en alguna misión futura

La reservista: Sara García Alonso. García también nació en León, pero en 1989. Graduada en Biotecnología por la Universidad de León, realizó su tesis doctoral en el Centro de Investigación del Cáncer de Salamanca. Desde 2019, trabaja como investigadora posdoctoral en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) donde lidera un proyecto de oncología experimental y descubrimiento de fármacos en el laboratorio de Mariano Barbacid. García será «astronauta reserva» y seguirá con su trabajo actual.

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La ESA se prepara para la nueva era espacial que ya ha comenzado. La desconexión con Rusia, la llegada de cada vez más actores privados al espacio y la puesta en marcha de Artemis, marcan el inicio de una nueva era de la exploración espacial. Una era en la que las Agencias tienen que replantearse su papel si no quieren quedarse descolgadas de una carrera cada vez más complicada. En la ESA son conscientes de ello y llevan años preparándose. Este programa forma parte del impulso por acercar la agencia a la sociedad.

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