¿Es la tecnología antigua mejor que el aire acondicionado moderno?

Las olas de calor del verano pueden haber quedado atrás, pero no las ignores todavía.  ¿Qué podemos hacer, además de encender el aire acondicionado?

La gente desde el Antiguo Egipto hasta el Imperio Persa ha estado luchando contra el calor durante milenios. Y su solución, el «receptor de viento», podría ayudarnos una vez más en nuestra búsqueda de una refrigeración sin emisiones.

El problema: Hace calor. Se va a poner más caluroso.

El 87 % de todos los hogares de EE. UU. están equipados con acondicionadores de aire, y el aire acondicionado representa el 12 % del uso de energía residencial . Además de los combustibles fósiles que los alimentan, muchos usan refrigerantes para enfriar el aire, que pueden convertirse en potentes gases de efecto invernadero si se liberan .

Además, los acondicionadores de aire nos enfrían capturando el calor del interior de los edificios, pero lo expulsan al exterior, calentando directamente el ambiente y contribuyendo al efecto isla de calor urbano.

La solución:

Los innovadores están trabajando arduamente para encontrar formas de hacer frente a la nueva normalidad: el calor extremo y el aumento de las temperaturas. La creatividad es alta, desde aplicaciones que ayudan a los peatones a encontrar senderos frescos y lugares con sombra hasta tecnologías de última generación como pintura refrigerante que baja la temperatura dentro de las casas.

Aunque las olas de calor están invadiendo climas fríos, siempre ha habido lugares cálidos en el planeta. Y si la gente vive allí, entonces han encontrado formas de controlar el calor.

En la cálida y árida meseta iraní, las estructuras antiguas, llamadas «atrapavientos», están atrayendo a académicos, ingenieros y arquitectos que desean encontrar formas creativas nuevas (y antiguas) de refrescarse.

Los captadores de viento, o bâdgir en persa, son estructuras comunes que se extienden por encima de los tejados en torres rectangulares, informa la BBC. Hicieron la vida posible. Y, debido a que enfrían un edificio sin utilizar electricidad ni combustible, son una atractiva solución ecológica.

Cómo funciona:

Los captadores de viento son estructuras altas similares a chimeneas que se extienden desde el techo de un edificio. Aprovechan el viento fresco y lo dirigen por todo el edificio.

Los captadores de viento están diseñados de manera diferente en función de los vientos y temperaturas predominantes en una región. El diseño más sencillo se enfrenta a la apertura de la torre hacia el viento predominante para crear ventilación natural. Pero los climas locales son complicados y, a menudo, los captadores de viento tenían muchas características: filtros, sistemas de enfriamiento pasivo (haciendo pasar aire caliente sobre agua fría) o múltiples aberturas para tener en cuenta las diferentes direcciones del viento.

Investigadores de la Universidad Estatal de Weber en los Estados Unidos le dijeron a Sustainability Times que «estos sistemas finalmente se refinaron hasta el punto de que, en ocasiones, podían alcanzar temperaturas de refrigeración».

Se consideraron muchas cosas al diseñar una torre (el diseño del edificio, la adición de aspas internas) para optimizar la forma en que el aire frío ingresaba a la casa y el aire caliente se expulsaba.

¿Resucitaremos esta tecnología antigua?

Parham Kheirkhah Sangdeh, investigador de la Universidad de Ilam en Irán, estudia la aplicación científica y la cultura de los captadores de viento en la arquitectura contemporánea. Él dice que las plagas, el polvo y los escombros motivaron a las personas a dejar de usar atrapavientos tradicionales y adoptar la tecnología occidental.

“Es necesario que haya algunos cambios en las perspectivas culturales para usar estas tecnologías. La gente necesita estar atenta al pasado y entender por qué la conservación de la energía es importante”, dijo Kheirkhah Sangdeh a la BBC. “Comienza con el reconocimiento de la historia cultural y la importancia de la conservación de la energía”.

Pero la tecnología no se ha ido por completo.

Free Running Buildings es una empresa emergente que crea productos disponibles comercialmente en el Reino Unido basados ​​en antiguas torres eólicas. Su tecnología “ FREECOOL ” coronará el recientemente renovado Estadio Internacional Khalifa en Doha, Qatar, justo a tiempo para la Copa Mundial de la FIFA 2022.

¿Es la tecnología antigua mejor que el aire acondicionado moderno?
Centro de Visitantes del Parque Nacional Zion. Crédito: Servicio de Parques Nacionales

MAS Architecture Studio en Dubai creó una torre eólica para mantener frescos a los estudiantes, utilizando 480 capas de cartón reciclado. El óvalo de Kensington, un estadio en Barbados, tiene una sola pala de viento gigante colocada en la parte superior. Se utilizó un atrapavientos en el centro de visitantes del Parque Nacional Zion, Utah.

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Tomado de https://elhorticultor.org/