El árbol que produce Jabón, una alternativa ecológica para el lavado de ropa

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Las “nueces de lavado” son los frutos del árbol Sapindus mukorossi, conocido como “el árbol de jabón”.

De origen indio y nepalí, donde se utilizan desde hace siglos como detergente. Las mujeres indias usaban estas nueces para lavarse el pelo, la nuez de lavado deja un cabello muy suave y brillante.

Con los frutos de esta planta, sí es posible bañarse en un río o lavar la ropa en él, y como no contamina el agua con químicos tal como lo hacen los detergentes convencionales, es natural y la flora y fauna estarán a salvo. Además es totalmente biodegradable.

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Origen:

América tropical y subtropical.

En Argentina la encontramos en las provincias de Catamarca, Chaco, Corrientes, Formosa, Misiones, Salta, Santa Fe.
El árbol de jabón puede medir hasta 15 m de altura, se cubre de flores blancas en marzo/Abril y las nueces se recogen en septiembre/octubre.

Al estrujar los frutos éstos hacen espuma tal como sucede con el jabón, de esta manera nuestros antepasados lo usaban como jabón para lavar las manos y la ropa, dándole el nombre común de jaboncillo.

La ropa queda muy suave y con un olor muy agradable. Mientras que sus semillas se usaban para realizar artesanías como collares y rosarios. Debido al paso de los años y luego de la llegada de los españoles los jabones indígenas como éste a base de plantas fueron sustituidos por el jabón de lejía/grasa, y posteriormente por Jabones industrializados.

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Una vez recogido el fruto de la Saponaria, las nueces se secan y se pelan, separando las cáscaras. Estas cáscaras contienen la sustancia llamada “saponina” cuyas principales características son detergentes. La saponina se disuelve preferentemente con el agua caliente y funciona como un jabón natural que limpia produciendo una espuma muy ligera y con un agradable olor.

Instrucciones de uso:

Colocar 3 cáscaras de nueces de jabón en un saquito de algodón o dentro de un calcetín viejo, y meterlo en el tambor de la máquina junto con la ropa. No necesita usar suavizante. Como el olor de la ropa lavada con estas nueces es neutro, el que prefiere la ropa perfumada puede añadir unas gotas de aceite esencial en el mismo saquito donde se colocan las nueces.

Es fundamental que la temperatura del lavado sea superior a 30 grados, para que se desprenda la saponina de la cáscara. Si queremos lavar en frío, debemos poner las nueces a hervir durante 7 minutos, dejar enfriar y añadir el jabón líquido resultante a la lavadora (lo mismo haremos para conseguir un champú natural).

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Propiedades medicinales del palo jabón:

La nuez de jabón también puede usarse como un remedio natural para muchos problemas de salud, como el tratamiento de dolores de cabeza por migraña, o con fines dermatológicos, como el uso de semillas para eliminar impurezas de la piel como granos o eczema.

  • El fruto y las semillas se consideran una cura para la epilepsia en el norte de la India
  • Una decocción de la fruta se utiliza como expectorante
  • La espuma de la fruta se usa para tratar quemaduras
  • La espuma también se usa como jabón para lavar el cabello y eliminar los piojos
  • Las semillas se usan en China para detener la caries dentales

Los principales fitoconstituyentes aislados e identificados de diferentes partes de esta planta son las saponinas triterpenoidales de tipo oleanane, dammarane y tirucullane. Se han realizado muchos estudios de investigación para demostrar el potencial de la planta como espermicida, anticonceptivo, hepatoprotector, emético, antiinflamatorio y antiprotozoario.

Detalles de su cultivo:

Es una planta de zona subtropical a tropical, se puede encontrar en elevaciones de hasta 1.500 metros. Se encuentra en áreas donde la precipitación media anual es de alrededor de 1.750 mm, tiene éxito en una posición soleada en cualquier suelo bien drenado.

Prefiere un suelo profundo, fértil y húmedo, pero las plantas son muy tolerantes con una amplia gama de suelos, incluidos aquellos que son secos, pedregosos o deficientes en nutrientes y es un árbol de rápido crecimiento.

Usos agroforestales:

El árbol de jabón ha resultado exitoso en la reforestación de laderas erosionadas en elevaciones por debajo de 900 metros en
el Himalaya occidental.
Los granos de semillas, que son un subproducto de la extracción de aceite del pericarpio y las cáscaras, pueden usarse como fertilizante.

Otros usos:

Particularmente útil para fibras naturales y materiales delicados, también se utiliza para restaurar y dar brillo a los cubiertos manchados y para pulir joyas.

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Tomado de https://portal-ambiental.com/