abril 14, 2022

¿Cómo se domesticó al ser humano?



James Scott, antropólogo estadounidense que se declara anarquista, publicó un libro con el intrigante título Homo Domesticus (2019) [1]. ¿Cuál es su tesis? En la época de la domesticación de las plantas y los animales, hubo también otra domesticación: la de los seres humanos.

La domesticación concierne tanto a las plantas como a los animales: se trata de la adaptación de un organismo a las necesidades propias. Antes de ser cultivada y adaptada a nuestra dieta, la papa era una hortaliza silvestre, no más grande que una cereza, muy dura y muy amarga. Las patatas grandes que conocemos hoy en día son el producto de la selección artificial, llevada a cabo por los amerindios antes de la colonización.

Las zanahorias, las coles, el trigo, el arroz y el maíz, tal y como los conocemos, también fueron adaptados a nuestras circunstancias. Lo mismo ocurre con los animales domésticos. Los caballos que conocemos hoy en día descienden de una especie salvaje que fue domesticada y transformada en diversas razas para un fin específico: caballos de arado, de transporte, de guerra, de carreras, de espectáculo, etc. Al principio, una especie salvaje. Al final, una especie transformada y esclavizada a una tarea.

El lado oscuro de la agricultura y la ganadería

La domesticación de plantas y animales tuvo lugar durante el largo periodo conocido como «Neolítico», que duró miles de años.

El Neolítico ha sido considerado durante mucho tiempo como un salto cualitativo hacia el progreso: la producción de frutas, verduras y, sobre todo, cereales, permitió alimentar a más bocas y almacenar alimentos para el invierno. Las vacas, las cabras, los cerdos, las gallinas y los pavos se convirtieron en verdaderos almacenes de alimentos andantes. De hecho, la población humana se multiplicó por diez durante el Neolítico.

Pero últimamente, esta gran narrativa progresista se ha visto bajo una nueva luz mucho más oscura. Lejos de ser una ventaja que ofrecía a los humanos una abundancia, la agricultura de cereales era también una condena. Cultivar los campos de arroz o trigo es un trabajo duro, mucho más exigente que la caza y la recolección. Piensa en las horas dedicadas a plantar arroz, en el esfuerzo de arar, sembrar, cortar y trillar el trigo. El almacenamiento de grano en graneros y almacenes atraía a ratones y ratas. La concentración de personas y animales en espacios limitados era un caldo de cultivo para enfermedades devastadoras: las ratas y los ratones eran portadores de la peste y el tifus. Esta concentración, unida a la falta de higiene, permitió la propagación de enfermedades infecciosas: sarampión, difteria, gripe, cólera, tuberculosis, etc. La seguridad alimentaria en sí misma no estaba garantizada, ya que las cosechas estaban sujetas a los caprichos de la sequía, las inundaciones y las enfermedades, lo que provocaba grandes hambrunas.

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James C. Scott es un politólogo y antropólogo estadounidense especializado en política comparada. Es un estudioso comparativo de sociedades agrarias y no estatales, política subalterna y anarquismo.

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James C. Scott es un politólogo y antropólogo estadounidense especializado en política comparada. Es un estudioso comparativo de sociedades agrarias y no estatales, política subalterna y anarquismo.

Al final, la invención de la agricultura y la ganadería tampoco fue necesariamente un gran negocio para los hombres y mujeres del Neolítico.

La pregunta es entonces por qué adoptaron un estilo de vida tan costoso desde el punto de vista humano. «De hecho, no fue una elección», responde James Scott. La adopción de este nuevo régimen de producción es comparable a lo que ocurre cuando un individuo se compromete con una profesión que resulta ser más aflictiva y menos rentable de lo esperado. Cuando uno se da cuenta de su error, ya es demasiado tarde: hay que pagar el alquiler, alimentar a la familia, pagar las facturas y no hay vuelta atrás. El hombre neolítico se encerró, sin quererlo.

De hecho, si los campesinos participaron en el cultivo de cereales a gran escala, tan costoso en términos humanos, fue principalmente, según James Scott, contra su voluntad: fueron inscritos a la fuerza en este sistema. El trabajo en el campo ha existido durante dos milenios en forma de agricultura a pequeña escala, combinando la caza, el cultivo de huertos, la recolección y la ganadería a pequeña escala. Estas diferentes variedades de trabajo agrícola están ahora bien documentadas por los arqueólogos.

La agricultura de cereales, con sus campos de trigo, maíz y plantaciones de arroz, es una forma de agricultura muy especial. Requiere un trabajo casi «industrial»: preparación de la tierra ( desmonte, riego), siembra, cosecha, desgranado, traslado, almacenamiento, etc. Este arduo labor («labor» viene de «arar») fue sin duda impuesto por los jefes y señores de los clanes locales, que se apoderaron de la zona y sus recursos para esclavizar y hacer trabajar a la población local.

«La invención de la agricultura y la ganadería no fue necesariamente un gran negocio».

El cultivo de cereales a gran escala se extendió hace entre 4000 y 2000 años (es decir, varios miles de años después de la invención de la agricultura y la ganadería) en regiones específicas: las cuencas de los grandes ríos, el Nilo (Egipto), el Tigris y el Éufrates (Mesopotamia), el Indo (India) y el Yangtze (China). Es en estas regiones donde nacieron los primeros estados. Esta coincidencia no es ciertamente una casualidad. Para James Scott, el cultivo de cereales favoreció la aparición del Estado. Las poblaciones asentadas en un mismo territorio formaban una fuerza de trabajo -el ganado humano- que podía ser fácilmente arreado y controlado. El grano se contabiliza y tributa fácilmente (se paga en sacos de trigo, arroz o maíz). Los medios de coerción eran múltiples: por la fuerza (las capturas de guerra proporcionaban esclavos), por la dominación económica (asignación de tierras a cambio de tributos), y por esa forma de intercambio desigual familiar a los sistemas mafiosos: te ofrezco protección (de agresores externos) a cambio de tu sumisión (y el pago de un impuesto).

Pero no todos estaban dispuestos a doblegarse y ser esclavizados: muchos campesinos se negaban a someterse y huían -de los impuestos, los trabajos forzados, las obligaciones militares y la humillación de los amos- a las regiones remotas: las montañas y las zonas periféricas. James Scott dedicó un libro anterior a las poblaciones campesinas del sudeste asiático que abandonaron las zonas bajo control estatal (Zomia, el arte de no ser gobernado, 2013).

Con el tiempo, se habría producido una especie de selección social entre las poblaciones que permanecieron en el lugar y las más «salvajes» que se negaron a someterse. Así es como la gente buena habría sido debidamente «domesticada», según un modo de selección comparable a la domesticación de los animales.

Referencias:

1. El título completo es «Homo domesticus«, un una historia profunda de los primeros estados.

Tomado de http://Notaantrpologica.com/